NetEnt

Ruotsalainen NetEnt eli Net Entertainment on varsinkin pohjoismaalaisten pelaajien ykkössuosikki. Peliyhtiötä pidetään uranuurtajana etenkin online-kasinopelien visuaalisessa suunnittelussa ja pelikokemuksen rakentamisessa.

NetEntin slotit toivat ensimmäisten joukossa mukaan paljon tietokone/konsolipelien elementtejä kuten upeita 3D animaatioita. Yhtiö katsookin tuottavansa enemmänkin digitaalista viihdettä kuin pelkästään kolikkopelejä.

Jo vuodesta 1996 toimineen yhtiön pelikatalogi on kasvanut valtavaksi. Netin rahapelejä luetteloiva SlotCatalog.com listaa tällä hetkellä yli 340 NetEnt-peliautomaattia, näistä nykyisin aktiivisia nettikasinoilla on noin 200. Valikoima kasvoi entisestään yhtiön ostettua Red Tiger Gaming-pelifirman vuonna 2019.

Joukossa on muun muassa retrohenkisiä hedelmäpelejä, miljoonien eurojen progressiivisia jackpotteja, elokuviin/videopeleihin perustuvia lisenssipelejä ja kasvavissa määrin myös toteutuksia livekasinon puolelle.

gonzo's quest netent
Gonzo tutkailee voittolinjoja

NetEntin varmasti tunnistetuin hahmo on konkistadori Gonzo, pelistä Gonzo’s Quest. Tätä partasuuta näkee myös useiden nettikasinoiden markkinoinnissa, josta myös tunnistaa että kyseiltä sivustolta yhtiön pelit löytyvät.

Sinänsä etsiminen ei ole hankalaa. Valtaosa Suomen markkinoille suunnitelluista kasinoista tarjoaa NetEntin pelejä, ja sitä voidaan pitää suorastaan edellytyksenä pelaajien suosiolle. Jopa kotoinen Veikkaus toi NetEntit valikoimaan viime vuonna, Yggrasilin ohella.

Ennen puhuttiin paljon erikseen jopa ”NetEnt-kasinoista”, mutta nykyisin toki suurin osa tarjoaa monen valmistajan pelejä, usein jopa kymmeniä. Silti yhtiö on edelleen se ykkönen joka mainitaan esimerkiksi kasinoarvosteluissa.

Studion pelijulkaisut olivat aikoinaan odotettuja tapauksia kasinoharrastajien keskuudessa. Viime aikoina uutuudet eivät ole kuitenkaan nostattaneet aivan vastaavaa pelihuumaa.

Ehkä mekaniikkojen puolesta slotit ovat kuitenkin vähän vanhan toistoa, vaikka mielikuvituksellisia ja näyttäviä teemoja niisä onkin? Verrattuna vaikkapa Big Time Gamingin Megawaysiin, NetEnt luottaa enimmäkseen varsin perinteisiin ruudukkoihin.

NetEnt AB yhtiönä

NetEnt perustettiin Ruotsissa 1996, ja pääkonttori on edelleen Tukholmassa. Taustalla oli perinteikäs peliyhtiö Cherryföretagen, jonka juuret ulottuvat aina 60-luvun ravintolapeleihin (Tuolloin AB Restaurang Rouletter).

Restaurang Rouletterin perustajista toinen oli Bill Lindwall, jonka poika Pontus Lindwall sitten puolestaan perusti NetEntin vuosikymmeniä myöhemmin. Ensimmäinen NetEnt online-kasino avattiin vuonna 2000. Tukholman pörssin päälistalle Yhtiö siirtyi 2009, tunnuksella NET B.

2014 NetEnt julkaisi ensimmäisen kokonaan HTML5-koodilla tehdyn pelin, josta sittemmin on tullut alan standardi Flash-teknologian jäädessä hiljalleen historiaan.

Nykyisin yhtiöllä on yli 600 työntekijää, ja viime aikoina kasvua on tullut muun muassa Yhdysvaltojen suunnalta jossa rahapelin markkinat ovat vapautumassa.